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Santé

Des chercheurs de l'UBC affirment avoir trouvé un "point faible" dans toutes les variantes du COVID-19 qui pourrait conduire à un meilleur traitement - CBC.ca

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Des chercheurs de l'Université de la Colombie-Britannique (UBC) ont découvert ce qu'ils décrivent comme un «point faible» dans toutes les principales variantes du virus qui cause le COVID-19 – une révélation qui, selon eux, pourrait ouvrir la porte à des traitements pour lutter contre les maladies actuelles et futures mutations.

Dans une étude évaluée par des pairs publiée jeudi, l'équipe de recherche a déclaré avoir trouvé un point faible largement cohérent – ​​comme une brèche dans l'armure protéique de pointe du virus – qui a survécu aux mutations du coronavirus à ce jour. Les scientifiques ont déterminé qu'un certain fragment d'anticorps était capable de "neutraliser efficacement" toutes les variantes, dans une certaine mesure, car il exploitait la vulnérabilité.

« Ce qui est excitant, c'est ce qu'il nous dit que nous pouvons faire maintenant. Une fois que vous connaissez le point [faible], c'est un peu comme l'analogie de la ruée vers l'or. Nous savons où aller », a déclaré Sriram Subramaniam, auteur principal de l'étude et professeur à la faculté de médecine de l'UBC.

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"Nous pouvons maintenant utiliser ces informations… pour concevoir de meilleurs anticorps qui peuvent ensuite tirer parti de ce site [faible]."

À la recherche de la "clé principale"

Les anticorps sont produits naturellement par le corps pour combattre les infections, mais peuvent également être créés en laboratoire pour être administrés en tant que traitement. Plusieurs traitements par anticorps existent déjà pour lutter contre le COVID-19, mais leur efficacité s'estompe contre des variantes fortement mutées comme l'Omicron récemment dominant. 

« Les anticorps se fixent à un virus d'une manière très spécifique, comme une clé qui entre dans une serrure. Mais lorsque le virus mute, la clé ne convient plus », a écrit Subramaniam dans un communiqué.

"Nous recherchions des clés maîtresses - des anticorps qui continuent de neutraliser le virus même après des mutations importantes." 

Une infirmière fournit des informations aux parents et aux enfants au cours de la première semaine de vaccination contre le COVID-19 pour les enfants de plus de six mois dans une clinique de Vancouver Coastal Health à Vancouver le 4 août. (Ben Nelms/CBC)

Subramaniam a déclaré que le fragment d'anticorps identifié dans l'article serait cette "clé principale".

Matthew Miller, directeur du DeGroote Institute for Infectious Disease Research de l'Université McMaster à Hamilton, en Ontario, a décrit les résultats comme «un développement vraiment important» dans la lutte contre le COVID-19.

"Il a été en mesure de montrer que cet anticorps fonctionne contre tous et c'est vraiment unique…. Cela fait certainement naître l'espoir que cette zone [faible] qu'ils ciblent serait une zone que le virus aurait beaucoup de mal à changer - même à l'avenir, car s'il était facile de changer, il est très probable que [le virus] aurait déjà essayé de le changer », a déclaré Miller, qui n'a pas participé à l'étude.

"Maintenant … les virus peuvent toujours nous tromper", a-t-il noté dans une interview jeudi. « Ils sont intelligents. Il y a toujours des issues. Mais ce que nous voulons faire, c'est rendre cela aussi difficile que possible.

Imagerie de haute technologie utilisée pour étudier le virus

Dans le cadre de l'étude publiée dans Communications Nature, l'équipe de recherche a utilisé un processus appelé cryo-microscopie électronique (cryo-EM) pour examiner le point faible de la protéine de pointe du virus, appelé épitope.

La technologie Cryo-EM consiste à congeler des échantillons du virus et à prendre des centaines de milliers de photos - similaires aux rayons X - utilisées pour recréer un modèle 3D de la molécule à partir d'un niveau atomique.

"Imaginez que vous aviez la taille d'un atome et que vous pouviez voir exactement ce qui se passait", a expliqué Subramaniam.

Tout au long du processus, l'équipe a vu comment les anticorps interagissaient avec le virus. Le fragment d'anticorps, appelé VH Ab6, a pu se verrouiller sur le point faible et neutraliser le virus.

Subramaniam a déclaré que les sociétés pharmaceutiques pourraient exploiter la faiblesse pour créer un traitement potentiellement «résistant aux variantes».

  • Avez-vous une question sur le coronavirus ou un conseil d'actualité pour CBC News? Envoyez-nous un courriel à ask@cbc.ca

Le chercheur a noté que les développements résultant de la découverte de l'équipe ne feront pas partie du traitement COVID-19 dans les cliniques pendant un certain temps, mais il l'a décrit comme une étape de plus dans la compréhension du coronavirus lui-même et de la maladie qu'il provoque.

«Nous ne savons jamais si cet anticorps ne sera soudainement pas efficace contre la prochaine variante ou non…. Mais nous disons simplement que cela a très bien résisté à la capacité de neutraliser les variantes que nous avons vues à ce jour », a déclaré Subramaniam.

L'équipe de l'UBC a collaboré avec des collègues de l'Université de Pittsburgh, qui ont criblé de grandes bibliothèques d'anticorps et testé leur efficacité contre le COVID-19.

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Santé

COVID-19 et l'activité grippale au Manitoba chutent à nouveau

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La COVID-19 et l'activité grippale sont en baisse constante au Manitoba, les admissions à l'hôpital et les nouveaux cas diminuant considérablement pour la troisième semaine consécutive.

Sept personnes ont été hospitalisées pour COVID-19 du 15 au 21 janvier, les dernières données de surveillance provinciales dit. La semaine de déclaration précédente comptait 28 hospitalisations.

Les admissions dans les unités de soins intensifs, en raison de cas graves, sont également passées de six à trois au cours de la même période.

Le nombre total de décès liés au virus a augmenté de 15 dans le dernier rapport de surveillance, contre neuf la semaine précédente et 25 la semaine précédente.

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Il n'y avait que 59 nouveaux cas de COVID-19 détectés dans le dernier rapport, soit une baisse de plus de 50% par rapport aux 122 dans le rapport du 8 au 14 janvier. Ces chiffres, cependant, sont considérés comme des sous-dénombrements importants en raison des tests limités offerts par la santé publique. La province ne suit pas les résultats des tests à domicile.

Le taux hebdomadaire de positivité des tests pour COVID-19 est tombé à 11.3% contre 12.3% dans le rapport précédent.

La positivité du test de grippe tombe en dessous de 1%

Quant à la grippe A, la principale souche de grippe cette saison, le nombre de cas détectés au cours de la semaine de surveillance en cours est de 10, contre 18 la semaine précédente.

Au total, deux personnes ont été admises à l'hôpital pour des symptômes de grippe, sans cas de soins intensifs, ce qui est identique à la semaine précédente. Deux décès supplémentaires ont été attribués à la grippe dans le rapport du 15 au 21 janvier, contre un la semaine précédente.

La positivité hebdomadaire actuelle des tests pour la grippe A est de 0.8 %, alors qu'elle était de 1.9 % il y a une semaine.

Le taux national est de 1.3 %.

D'autres virus respiratoires continuent également de circuler, mais le taux de positivité des tests et la détection du virus respiratoire syncytial (VRS) ont également diminué.

Le nombre de cas de VRS détectés dans le dernier rapport est de 105 (contre 131) et le taux de positivité des tests est de 8.3 % (contre 8.7).

Données de surveillance des eaux usées indique une activité soutenue de la COVID-19 à Winnipeg et à Brandon, mais à des niveaux inférieurs.

La prochaine date de rapport est le 3 février.

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Santé

Une étude établit des liens entre la maltraitance émotionnelle et les troubles psychiatriques

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De nouveaux résultats d'études publiés dans Maltraitance envers les enfants ont trouvé des liens entre la maltraitance émotionnelle, également connue sous le nom de violence psychologique, et les troubles psychiatriques de l'enfance et de l'adolescence.

La maltraitance émotionnelle peut être difficile à reconnaître et à enregistrer, tant dans la recherche que dans la pratique. Relever ce défi a abouti à une étude élaborée menée par des chercheurs de la Faculté de médecine de l'Université de Leipzig, dans le but de comprendre les effets psychologiques que la maltraitance, la négligence et la maltraitance émotionnelle ont sur les enfants et les adolescents.

Des exemples de violence psychologique incluent lorsque les parents soumettent leurs enfants à une humiliation extrême, menacent de les placer en famille d'accueil ou blâment les enfants pour leur propre détresse psychologique ou leurs pensées suicidaires. La violence physique joue également un rôle crucial dans le développement des troubles psychiatriques.

"Les résultats de notre étude montrent clairement que la maltraitance émotionnelle n'est pas seulement une forme de maltraitance très courante, mais aussi une forme de maltraitance avec des conséquences psychiatriques similaires ou même plus graves que d'autres formes de maltraitance", a déclaré le responsable de l'étude et dernier auteur Lars White, PhD. , dans un communiqué.

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Dans leur étude portant sur 778 enfants, les chercheurs ont constaté que 80 % des enfants et adolescents qui ont déclaré avoir été maltraités avaient également subi de la maltraitance émotionnelle. Cela fait de la maltraitance émotionnelle la forme la plus courante de maltraitance des enfants.

De plus, les enquêteurs ont pu montrer que de toutes les formes de maltraitance, la violence psychologique avait les effets les plus forts sur le psychisme des enfants et des adolescents, même en comparaison avec des formes de maltraitance qui reçoivent généralement plus d'attention, comme la violence physique. Chez les jeunes enfants âgés de 3 à 8 ans, la maltraitance émotionnelle entraînait principalement des problèmes de comportement, tandis que chez les enfants plus âgés, elle était plus susceptible de conduire à la dépression et aux troubles anxieux.

Pour mener l'étude, des données familiales ont été recueillies lors d'entretiens approfondis et les chercheurs ont analysé les dossiers des bureaux de protection de la jeunesse pour rechercher des preuves d'expériences de maltraitance. L'échantillon était composé de 306 enfants et adolescents ayant vécu une expérience de maltraitance et de 472 participants sans ces expériences. Entre autres sources, les participants ont été recrutés via les bureaux d'enregistrement des résidents, les crèches, les centres de psychiatrie pour enfants et adolescents et les bureaux d'aide à la jeunesse de Leipzig et de Munich.

"Nous sommes particulièrement reconnaissants du soutien des bureaux de protection de la jeunesse car cela nous a permis de recruter des familles pour l'étude qui ont vécu des expériences extrêmement difficiles et qui sont autrement difficiles à atteindre pour des projets de recherche", a déclaré l'auteur principal Jan Keil, DrPhil, dans le communiqué de presse.

Les résultats montrent que le risque de développer des troubles psychiatriques après des mauvais traitements est déjà accru dans la petite enfance et au milieu de l'enfance, ce qui souligne la nécessité d'une intervention précoce. Les auteurs ont déclaré que la maltraitance émotionnelle devrait être comprise comme une dimension de la violence en soi et devrait être un objectif clé dans les efforts de recherche et de traitement.

"Nous devons éduquer les parents afin qu'ils adoptent plus souvent le point de vue de l'enfant", a déclaré White dans le communiqué de presse. « Il y a à peine 30 ans, l'opinion communément admise était qu'il fallait laisser pleurer les enfants et qu'ils oubliaient de toute façon ce qu'ils vivaient dans leur enfance. Mais de plus en plus, il y a un changement complet dans les attitudes et une appréciation que nous devons tendre la main aux plus jeunes enfants lorsqu'ils manifestent des émotions difficiles, comme la colère ou la tristesse.

RÉFÉRENCE

De la maltraitance émotionnelle aux troubles psychiatriques de l'enfance et de l'adolescence. Communiqué de presse. EurekAlert ; 12 janvier 2023. Consulté le 17 janvier 2023. https://www.eurekalert.org/news-releases/976487

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Santé

Chefs de file en matière de découverte : cinq chercheurs USask récompensés par les meilleurs prix provinciaux en santé

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"Dr. Les réalisations scientifiques et de leadership de Gerdts tout au long de son illustre carrière font de lui le plus méritant de ce prix et de cette reconnaissance. Nous sommes reconnaissants pour son leadership au sein de VIDO, en particulier pendant les périodes difficiles de la pandémie de COVID-19. Il a été en mesure de développer et de renforcer la réponse du Canada à la pandémie et a fait partie intégrante de la création du Centre canadien de recherche sur les pandémies », a déclaré Baljit Singh, vice-président de USask Research. « Nous sommes reconnaissants de son engagement continu envers notre domaine de recherche unique One Health et d'avoir inspiré la prochaine génération de leaders scientifiques. »

Au-delà de ses réalisations professionnelles impressionnantes de publications et de citations, Gerdts a été un mentor et un leader dans One Health, qui reconnaît les liens intégraux entre la santé humaine, animale et environnementale. Au niveau institutionnel, il a été un champion pour One Health en tant que domaine de recherche phare à USask. Sur la scène internationale, il a codirigé le Programme de formation intégrée sur les maladies infectieuses, la salubrité des aliments et les politiques publiques financé par le Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada (CRSNG), formant plus de 200 jeunes chercheurs de 15 pays.

"Ce prix est une reconnaissance des nombreux collègues et collaborateurs avec lesquels j'ai travaillé au fil des ans, y compris un groupe exceptionnel de personnes ici à VIDO", a déclaré Gerdts. « Je suis ravi de continuer à développer des solutions pour les maladies émergentes des humains et des animaux. Le soutien de SHRF et d'autres bailleurs de fonds au fil des ans a contribué à faire de cette vision une réalité.

Avec 91 subventions totalisant plus de 117 millions de dollars en tant que chercheur principal, plus de 79 millions de dollars en tant que co-candidat et plus de 10 millions de dollars en recherche sous contrat, Gerdts a dirigé le développement de plusieurs vaccins et de nouveaux adjuvants—ingrédients qui aident à créer une réponse immunitaire plus forte—pour les personnes et les animaux.

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Son travail a aidé à développer un protocole universel pour la vaccination des femmes enceintes afin d'améliorer la santé des nouveau-nés, et par conséquent, les femmes enceintes reçoivent désormais systématiquement le vaccin contre la coqueluche (coqueluche) pour protéger leurs nouveau-nés contre la maladie. Les recherches de Gerdts axées sur le développement du système immunitaire fœtal ont été publiées dans Nature Medicine, et son travail sur une plate-forme de vaccin à immunisation unique pour les nouveau-nés se poursuit avec la recherche d'un vaccin contre la coqueluche et le syncytial respiratoire (VRS), dont la production est en cours d'optimisation afin qu'il puisse être prêt pour la production dans l'usine de fabrication de VIDO et utilisé dans des essais cliniques humains .

Sous sa direction, VIDO a connu une croissance énorme, y compris l'achèvement de son usine de fabrication de vaccins qui renforce la capacité de production du Canada, positionnant VIDO comme le Centre canadien de recherche sur les pandémies. Il a également joué un rôle essentiel en attirant les meilleurs talents du monde entier pour travailler et vivre en Saskatchewan, tout en rehaussant la réputation scientifique de la province.

Depuis le début de la pandémie, Gerdts a fait preuve de créativité et d'une grande capacité à réunir avec succès des bailleurs de fonds et des collaborateurs interdisciplinaires. Ses plus de 250 entrevues avec les médias et présentations sur le COVID-19 sont des exemples de ses compétences en tant que communicateur scientifique de confiance.

Gerdts fait partie des cinq chercheurs d'USask reconnus par l'agence de financement provinciale dans le cadre de ses prix annuels Santé qui récompensent l'excellence en recherche en santé en Saskatchewan.

« Nous sommes fiers de nos chercheurs qui ont reçu ces prix prestigieux », a déclaré Singh. « Ils affrontent de front les plus grands défis du monde grâce à la créativité et à la collaboration. Leur impact collectif comprend des découvertes pour améliorer la santé mentale et le bien-être, l'espoir de nouveaux traitements pour les infections résistantes aux médicaments et l'expertise qui influencera la façon dont nos décideurs façonneront un système de santé accessible et adapté à la culture pour la population de la Saskatchewan.

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